COMBATTANTS

INTRODUCTION

Fighters a été achevé en 1991 pour Channel 4 Television. Il a été commandé par Alan Fountain pour la machine à sous Independent Film & Television et le brief était de « faire la télévision avec une différence », une télévision audacieuse et expérimentale.

Ron Peck a déclaré : « Alan nous a laissé carte blanche, ce qui, je pense, serait difficile, voire impossible, à obtenir à la télévision aujourd'hui. Tout simplement, il a pris la décision de commander le projet et de nous laisser faire. Il nous a fait confiance, et c'est la confiance tout au long du film, à tous les niveaux, qui en a fait ce qu'il est.

Diffusé pour la première fois en septembre 1992, Fighters a été écrit et réalisé par Ron Peck et produit par Mark Ayres via leur société Team Pictures Productions, basée dans le Mile End. Peck a tourné les 40 premières heures environ de la vidéo entre septembre 1990 et mars 1991. Initialement conçu comme matériel de recherche uniquement, une grande partie s'est retrouvée dans le film fini. Pour le tournage principal, de mars 1991 à mai 1991, le caméraman professionnel Carl Ross a tourné environ 100 heures supplémentaires de vidéo.

L'intention du film a toujours été très claire : entrer dans la peau du combattant, voir la boxe à travers les yeux du combattant, l'écouter, mais aussi comprendre l'attrait de la boxe pour le fan de combat et explorer toute la mythologie de la boxe générée par les films et images de boxe.

Une référence de film spécifique était le film de boxe de 1949 de Robert Wise The Set Up, avec Robert Ryan. La chambre d'hôtel où Ryan et sa femme passent une grande partie du film a été reconstituée en studio pour certaines scènes spécifiques de Fighters. D'autres références cinématographiques étaient Champion de Mark Robson, avec Kirk Douglas, et deux films de boxe de Stanley Kubrick, Day of the Fight et Killer's Kiss.

 

La plupart des combattants ont été tournés dans l'est de Londres, en particulier à West Ham, Canning Town et Bethnal Green. Les scènes de combat réelles ont été tournées au Basildon Festival Hall.

Les nouvelles caméras Hi-8 que nous utilisions étaient innovantes pour l'époque, beaucoup plus petites que les caméras vidéo habituelles utilisées alors pour le tournage de matériel documentaire, permettant une intimité d'enregistrement, étant discrètes et facilement utilisables par une seule personne.

Très tragiquement, l'un des boxeurs qui figurait fortement dans le film, Bradley Stone, est décédé des suites d'une blessure au ring en 1994, à seulement 23 ans. Une statue a ensuite été érigée en sa mémoire devant le Peacock Gym de Canning Town. Il y a beaucoup de matériel lié à Bradley sur ce site. Le film que nous avons fait ensuite, Real Money, dans lequel il allait être, lui était dédié.

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