PATRIMOINE SIR HENRY COOPER

La légende sportive britannique Sir Henry Cooper était surtout connue pour ses deux combats  avec  Muhammad Ali, le premier combat sans titre en 1963 quand il a terrassé  le Cassius Clay d'alors,  le second pour son  titre mondial en 1966. Cooper a perdu les deux, mais a ainsi consolidé sa place dans le cœur des  nation.

 

Cooper était un  héros archétypal de la classe ouvrière,  noté comme un homme gracieux qui se comportait avec dignité à tout moment. Le sien  appel serait  transcender  la boxe dans le tissu même de l'héritage sportif britannique, culminant avec un titre de chevalier en 2000.  Un grand  combattant mais un homme exceptionnel, Cooper était le  la quintessence d'un athlète et d'un gentleman.  Considéré par beaucoup  comme le saint patron des poids lourds britanniques modernes.  

Nous sommes honorés d'avoir accueilli Henry Cooper dans le giron du BVB, un  personnage vraiment inspirant et porte-drapeau de la chevalerie.

JEUX OLYMPIQUES DE 1952

TONNELIER  A HELSINKI.

Cooper comme  l'actuel champion de l'Association de boxe amateur (ABA) représente la Grande-Bretagne chez les poids mi-lourds. Il perd au deuxième tour contre le Russe Anatoli Petrov par une décision partagée douteuse, les spectateurs remarquent que Cooper  possède  lui a donné une leçon de boxe, tout comme le juge français qui lui a rendu le verdict, seulement pour que les deux autres juges, des pays communistes, se prononcent en faveur de Petrov.

SERVICE NATIONAL

1952

 

Âgés de 18 ans, les frères jumeaux Henry et  George (non représenté) a rejoint le Royal Army Ordnance Corps (RAOC) à la fin de l'été 1952. Henry s'entraîne avec des bottes de munitions, une habitude qui ne l'a jamais quitté tout au long de sa carrière. Il devient le champion de l'armée britannique des poids mi-lourds en février.  

LA PERSPECTIVE

1953

Henry revient défendre l'ABA  titre des mi-lourds qu'il a remporté en tant que civil au début de 1952. Son adversaire en finale est un  Le spécialiste australien des KO, Tony Madigan. Un concours acharné se termine par une victoire de Cooper aux points et une deuxième victoire au championnat.  

LE PROFESSIONNEL

1954-1959

En 1954, Henry a son premier  combat professionnel sous la direction du légendaire manager Jim 'The Bishop' Wicks contre son compatriote britannique Harry Painter. Il gagne avec un KO au premier round. La promesse précoce mène à la crise avec quatre défaites consécutives 1956-1957.  Le plus notable étant contre Ingemar Johannson et son infâme "Hammer of Thor" mettant fin aux aspirations de Cooper au 5e tour de leur concours pour le titre européen des poids lourds. Cooper se rallie et fait preuve d'une immense résolution contre Zora Folley, le 2e poids lourd au monde, aux points en 1958. Rajeuni, il remporte pour la première fois les titres des poids lourds britanniques et de l'Empire en battant Brian London en 1959. Il resterait  Champion de Grande-Bretagne pour les 12 prochaines années.

LE MARI ET LE PERE

1960

Henry Cooper épouse sa femme d'origine italienne Albina Genepri en janvier 1960. Un  histoire d'amour classique qui a commencé  dans un restaurant italien du Soho cosmopolite de Londres où Albina travaillait  en tant que serveuse. Le couple a son premier fils Henry Marco Cooper en décembre 1960. Ici, Henry rencontre son fils pour la première fois le lendemain de sa victoire contre le dur argentin Alex Miteff.   

L'ÉLIMINATEUR

STADE DE WEMBLEY  18 JUIN 1963

Le début des années 60 bat son plein. Quatre enfants de Liverpudlian ont défini le  Le Royaume-Uni se lance dans la « Beatlemania » et joue un rôle déterminant dans le développement de la contre-culture des années 60, tandis que le monde  est presque incendié avec la crise des missiles cubains de 1962. Profumo  et Christine Keeler scandalisent en mars 63' puis en juin  un jeune américain impétueux Cassius Clay atterrit au Royaume-Uni pour défier Henry Cooper dans un concours final d'élimination pour un tir  à la couronne de Sonny Liston. Le combat devient l'un des plus célèbres en Britannique  L'histoire de la boxe, quand  dans les derniers instants du 4e tour  Cooper déchaîne son célèbre crochet gauche sur le menton d'un Clay sans méfiance. Une combinaison de la cloche et d'un «gant fendu» très controversé conspire pour donner suffisamment de temps à Clay pour récupérer. Des surfaces d'argile pour profiter de la malédiction de Cooper, ces sourcils protubérants sur lesquels sa peau est étirée si finement. Le combat est atrocement arrêté. Clay "choquerait le monde" et finirait par battre Sonny Liston.

LA COURONNE

1966

Le deuxième combat. Cooper est confiant  à propos de son  perspectives de prendre  le titre mondial à partir de maintenant  converti Mohammed Ali.  Le combat a lieu le 21 mai au stade de football de Highbury. Après une lenteur  commence, Cooper revient  dans le concours, Ali continue de  se déchirer  et déchirer  au visage de Cooper fouettant dans des coups et des croix de marque. Cooper succombe à nouveau aux coupes au 6e tour. Ses espoirs sont  en pointillé mais son esprit intact, un autre  vaillant effort. Vous pouvez battre Cooper mais vous ne pouvez pas en faire un perdant.  Les deux combats créent un lien entre les hommes qui dure toute leur vie.

LE CHEVALIER

1966-2011

Cooper prend le titre européen de Karl Mildenberger en 1968 et  remporte la ceinture de Lonsdale pour une troisième fois record en 1970 en battant Jack  Bodell plus de 15 tours brutaux. Après une défense réussie de sa couronne européenne contre le champion espagnol José Urtain, il se bat  le jeune prétendant  Joe Bugner en 1971, la décision litigieuse va dans le sens de Bugner et avec elle la fin de la carrière de Cooper. L'affection du public pour Cooper est inébranlable à la fois dans sa carrière et dans sa vie et apporte une validation digne à la notion séculaire de la boxe en tant qu'art noble. En 2000, il est fait chevalier pour ses services à la boxe et à la charité. Cooper survit à son épouse bien-aimée Albina (2008) et à son frère George (2010) jusqu'à son décès en 2011.

 

«Il y a beaucoup de champions du monde qui n'ont pas eu le respect qu'il a gagné. Une ceinture de championnat du monde est une chose, c'est un symbole. Beaucoup de gens confondent avoir une ceinture avec un champion, alors qu'en fait, cela gagne le cœur des gens. Henry Cooper s'est comporté comme un champion, c'est pourquoi il était le champion du peuple.'